法学硕士总学分多少为宜?
方流芳
 
一个学位项目的总学分决定课程设置、师资配备、教学工作量和学习时间,教学资源的合理配置恰以总学分的合理性为基础。我国法学硕士修学期间(学制)多为三年,在此期间,总学分(学生毕业前必须获得学分总数)当定为多少?在回答这一问题之前,我暂且搁置一些前提问题,诸如:读完四年法学本科之后,为什么还要读三年法学硕士?为什么法学硕士要读三年,而不是两年或者一年?

关于法学学位项目的总学分,已有许多成案,惟须尊重经验,认真比较,精心选择参考样板,加以修正和裁剪,以因应需求。

现选择五个具有内在相关性的法学学位总学分参考样板:

(1)参考样板1:中国政法大学法学硕士(三年)

在中国政法大学,法学硕士研究生的总学分不得低于35总学分,其中:政治课4学分、外语课4学分;与法学有关的课程27学分。由于学位论文不算学分,实际教学工作量、学习任务要超过35学分,在此,若将学位论文拟制为8学分,全部的总学分当调整为43学分。(参见:http://yjsy.cupl.edu.cn/articleinfo/detail_26_90_511.html)

(2)参考样板2:哈佛法学院J.D.(三年)

哈佛J.D.一年级课程全部是必修课,包括:民事诉讼法、合同法、刑法、国际法和比较法、立法和政府管制、财产法和侵权法7门课程,每门课程是4学分(每周4课时,延续一学年)。此外,还有法律研究和写作、问题解决之道和至少两学分的高级课程。因此,哈佛法学院J.D.第一学年的课时学分至少是34学分。在二、三年级,J.D. 学生需修满52学分,其中:课程学分不少于36学分,法律诊所学分不超过12学分,写作不超过12学分,交叉课程不超过10学分。此外,学生一定要承担研究项目并撰写相关论文、提供不少于40小时的公共服务。(参见:http://www.law.harvard.edu/academics/degrees/gradprogram/llm/ll.m.-degree-requirements.html)

哈佛法学院学生三年总学分是86学分,其中:至少有72学时学分,每一学时的课前阅读量是20-40页。美国其他法学院的学分要求与哈佛法学院大致相同,J.D.的总学分要求反映了法律职业人士养成教育的基本需求。

中国法学硕士也是三年制,就学习分量而言,总学分参考J.D.不会有大错。

(3)参考样板3:美国法学院LL.M.(一年)

美国法学院的LL.M.为期一年,总学分为22-26学分,其中:必修课为 3-6学分,其余为选修课学分。论文既可纳入某一课程而不单独计算学分,也可以作为独立研究而单独计算学分,一般为2-3学分。法学院不会另行组织论文答辩,也不会出现学生因为不能“通过”论文而丢失全部学分,从而得不到学位的情形。

(4)参考样板4:中国政法大学中欧法学院“欧洲-国际法硕士”(一年)    

中国政法大学中欧法学院开设的、由汉堡大学授予学位的“欧洲-国际法硕士” 为期一年,总学分60学分,其中:必修课33学分,选修课12学分,论文15学分。(参见:http://www.cesl.edu.cn/prgjmecurriculumf.asp)

(5)参考样板5:中国政法大学中欧法学院双硕士项目的中国法学课程(一年)

2010-2011学年,中国政法大学中欧法学院双硕士项目的中国法学课程为必修课38学分、选修课10学分,总共48学分,每一学分的构成是每周一课时和时间不等的课外作业。当年没有安排硕士论文写作,硕士论文也不计算学分。
(参见:http://www.cesl.edu.cn/prgjmdteachingview.asp?id=955)

对于“参考样板5”,学生颇多批评,认为学习负担太重,难以应对,教师亦有同感。因此,当进行实质调整。本院之所以在2010-11学年设定较高的学分,一是因为该课程为“双硕士”课程组成部分,其中中国法教学已压缩为一年,而同为一年的“欧洲-国际法硕士”课程为45学分,中国法课程似应与之匹配;二是本可安排在第二学年的国际法课程提前安排到第一学年。

对于“参考样板4”,学生也认为学习任务太重,但是,欧洲学分的构成是每学期10课时,而论文单算12学分,因此,欧洲学分体现的教学工作量、学习任务略低于相同数量的美国学分、中国学分。虽然学习任务不轻,但仍在可承受范围之内。在该样板,论文权重太高,而论文成绩不及格则不能获得学位,论文成绩实际上决定着其他课程成绩的有效性。

对于“参考样板2”,J.D.学生第一年经受意志和耐力极限考验,第二年略有放松,第三年大部分时间都无所事事。因此,有人以为:美国法学院的J.D.实际上只需要2年,第3年纯为增加教授岗位而设。[1]一个三年制法学学位项目,总学分与J.D.相当,当不构成过度施教。

对于“参考样板3”,美国LL.M.与本国的法律职业教育无关,主要是为国际学生开设。LL.M.学生通常与J.D.学生共享课程,只有少数课程是专门为LL.M.开设的。本院“欧洲-国际法硕士”类似美国的LL.M.,但前者总学分为45分,后者为22分,两个学位的内涵显然有一定差距。

在“参考样板1”,平均每学年的法学课程为9学分,但是学位论文权重极大,只有在学位论文“通过答辩”之后,其他课程的学分的效用才会被激活——一旦学位论文没有“通过答辩”,其他课程的学分也就随之进入休眠状态,一直等到下次论文答辩再被激活。

最后,我们需要回到暂时搁置的前提问题:法学本科后教育的学制以多少时间为妥?回答这一问题,需要考虑法学本科后教育的目标和施教对象。在美国、德国,法学硕士教育的目标是推进国际交流,施教对象多为已经取得法学第一学位的国际学生,因此,学制只有一年。中国法学硕士是以法学本科教育为基础的提升教育,施教对象是中国学生,因此,学制的合理范围应当是两年左右。 

结论:如果法学硕士是一种法律职业教育,那么,三年法学课程的总学分当在64-70学分,学位论文可拟制为4-8学分。

每一学分的教学工作量可以是: 每学期18课时讲授,3小时助教辅导,3小时办公时间。

                                

[1] Richard Posner, Symposium on Civic and Legal Education Panel Two: Legal Scholarship and Disciplinary Politics, 45 Stan. L. Rev.1656

 

(2011-08-30 10:06 发表于“中国政法大学中欧法学院院网”)

 



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